Pourquoi le Mars Rover est-il connu sous le nom d’Oppy dans le nouveau documentaire et quels ont été ses derniers mots dans la transmission finale de la NASA ?

Les documentaires sur l’espace ou sur les différents programmes d’exploration liés à l’espace sont intuitivement fascinants pour presque tous ceux qui ont passé du temps à contempler les étoiles.

Aujourd’hui, 23 novembre, Amazon Prime a sorti son dernier documentaire spatial, Good Night Oppy ; qui se concentre sur l’extraordinaire mission d’exploration de Mars.

Alors que la transmission finale de ‘Oppy’ a été très médiatisée, ce n’étaient malheureusement pas les derniers mots de la machine high-tech; alors, que représente Oppy et que s’est-il passé avec ses derniers mots qui ont été renvoyés sur Terre?

Pourquoi le Mars Rover est-il connu sous le nom d’Oppy ?

Le Mars Rover est connu sous le nom d’Oppy, comme le titre le nouveau documentaire, car il est l’abréviation de « Opportunity ».

Le Rover est également connu sous le nom de MER-B ou MER-1, qui signifie Mars Exploration Rover – B et Mars Exploration Rover 1.

Opportunity a été nommé par un enfant de 9 ans appelé Sofi Collins, qui a remporté le concours de dénomination populaire organisé par la NASA aux côtés de la Planetary Society; le concours était également sponsorisé par Lego. Collis, née en Sibérie, a été adoptée et a déménagé avec sa nouvelle famille à Scottsdale, en Arizona, à l’âge de deux ans.

« Avant, je vivais dans un orphelinat. Il faisait sombre, froid et solitaire. La nuit, je regardais le ciel étincelant et je me sentais mieux. J’ai rêvé que je pouvais voler là-bas. En Amérique, je peux réaliser tous mes rêves. Merci pour « l’esprit» et « l’opportunité».» Sofia Collins, via Space.com.

La mission du Opportunity Mars Rover était prévue pour 90 sols (92,5 jours terrestres), mais a réussi à survivre à 5 352 sols (8 années martiennes) ou 5 498 jours terrestres grâce à la conception ingénieuse de panneaux solaires rechargeables et à la capacité d’hiberner lors d’intenses tempêtes de poussière.

Selon la NASA, à la fin de sa mission, Opportunity avait parcouru une distance céleste de 45,16 kilomètres ou 28,06 miles.

Quels ont été les derniers mots du Oppy Mars Rover ?

Lorsque la fin du cycle de vie d’Opportunity a été officiellement déclarée en février 2019, il a été largement rapporté que les derniers mots de l’Opportunity Mars Exploration Rover étaient « Ma batterie est faible et il fait noir ».

Malgré le message devenu viral dans le monde entier, il s’avère que ces mots spécifiques n’ont jamais été envoyés par Opportunity ; les robots ne sont malheureusement pas si poétiques dans la vraie vie.

C’est le fil Twitter du journaliste Jacob Margolis sur le décès d’Opportunity qui est devenu viral, mais Margolis a clarifié le message dans un article sur le LAist, expliquant comment la transmission finale a été sortie de son contexte par les médias.

«Le dernier message qu’ils ont reçu était essentiellement : «Ma batterie est faible et il commence à faire nuit. » Ils espéraient que la saison des vents éliminerait la poussière des panneaux solaires (si tel était le problème). Depuis lors, ils l’ont cinglée encore et encore, de toutes les manières qu’ils connaissaient…» Jacob Margolis, via Twitter .

La phrase « Ma batterie est faible et il fait noir » était en fait une traduction poétique de ce que deux scientifiques de la NASA de la Mars Exploration Rover Mission avaient dit à Margolis.

«Jeudi, nous savions que c’était mauvais. Et puis vendredi, nous savions que c’était vraiment mauvais, mais nous ne pouvions rien faire d’autre que regarder. Et puis c’était dimanche, nous avons en fait reçu une communication du rover et nous avons été choqués. Cela disait essentiellement que nous n’avions plus d’électricité, et c’était la dernière fois que nous en avions entendu parler. Scientifique adjointe du projet Abigail Fraeman, tel que rapporté par Jacob Margolis, via LAist.

Margolis a ensuite partagé comment John Callas, le chef de projet des missions, a déclaré: «Cela nous a également dit que le ciel était incroyablement sombre, au point qu’aucune lumière du soleil ne passe. C’est la nuit pendant la journée.

«Nous espérions que le rover pourrait le sortir. Que le rover s’accroupirait, puis quand la tempête se serait dissipée, le rover rechargerait. Cela ne s’est pas produit. Au moins, il ne nous a pas dit que c’était arrivé. Donc, nous ne savons pas. Le chef de projet John Callas, tel que rapporté par Jacob Margolis, via LAist.

Ainsi, alors que le message final supposé « Ma batterie est faible et il fait noir » n’est peut-être pas correct à 100%, les dernières transmissions de l’Opportunity sont toujours aussi poignantes aujourd’hui qu’elles l’étaient en 2019.

Fait intéressant, il y a eu cinq Mars Rovers officiels, nommés Sojourner (atterri en 1997), Spirit (2004), Opportunity (2004), Curiosity (2012) et Perseverance (2021).

Le site Web de la NASA Space Place explique qu’il existe « plusieurs types différents de vaisseaux spatiaux [qui] ont été envoyés sur la planète rouge au fil des ans, et ils ont tous des spécialités différentes ».

Il s’agit notamment des orbiteurs, qui orbitent autour de Mars tout en prenant des photos de la planète, des atterrisseurs qui envoient des informations depuis leurs points d’atterrissage sur Mars, et des rovers, qui parcourent la surface de la planète.

«Les rovers ont des roues et se spécialisent dans le déplacement. Ils atterrissent à la surface de Mars et se déplacent vers différents endroits. Les rovers aident les scientifiques dans leur quête pour comprendre de quoi sont faites les différentes parties de la planète. Mars est composé de nombreux types de roches différents, et chaque roche est constituée d’un mélange de produits chimiques. Un rover peut se déplacer dans différentes zones, en étudiant les différents produits chimiques de chaque roche. Ces produits chimiques peuvent dire aux scientifiques quelque chose sur les environnements qui ont changé cette roche au fil du temps. Mars Rovers, via Space Place NASA.

Par Tom Llewellyn [e-mail protégé]

 

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