L’acquisizione di Activision Blizzard da parte di Microsoft è fortemente minacciata: tutto fa pensare che il governo statunitense si opporrà a causa di Call of Duty.

Annunciata nel 2017 e pronunciata nel 2019, l’acquisizione di Century Fox da parte della Disney per 71 miliardi è stata regolarmente descritta come l’affare del secolo per il mondo del cinema. Allo stesso modo, anche il mondo dei videogiochi si stava preparando a incassare il proprio affare del secolo con l’acquisizione da parte di Microsoft di Activision-Blizzard (proprietario di licenze estremamente redditizie come Call of Duty, World of Warcraft, Overwatch e Diablo tra gli altri) per niente. meno di 69 miliardi. Una somma che fa girare la testa e che, come per Disney, potrebbe significare l’avvento di un titano inarrestabile. Salvo che.

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FTCDTC?

Se l’affare Disney/Fox si è svolto senza intoppi, Microsoft/Activision ha un inizio più complicato. Tale accordo deve infatti essere autorizzato dalle varie autorità regolatrici del mercato, il cui ruolo è quello di tutelare l’esistenza della concorrenza e impedire l’insorgere di monopoli. Logicamente, questa scalata è quindi al vaglio molto attento di diverse istituzioni nazionali e internazionali, in particolare l’Unione Europea, che è sospettosa e ha avviato un’apposita commissione. Per non parlare del fatto che la stessa autorità del Regno Unito ha sollevato serie preoccupazioni. Una situazione già non facile, alla quale potrebbe aggiungersi una difficoltà ancora maggiore stando alle rivelazioni di Politico di questa mattina.

Secondo il quotidiano, che cita tre diverse fonti, la Federal Trade Commission (o FTC in inglese) del governo americano dovrebbe esprimere un parere sfavorevole su questo accordo. In altre parole: lo stato americano si opporrebbe all’acquisizione di Activision Blizzard da parte di Microsoft, e dovrebbe sporgere denuncia per chiedere che tutta questa vicenda venga arbitrata da un tribunale. Attenzione lo stesso: l’ articolo di Politico afferma chiaramente che la decisione della FTC non è stata ancora presa in via definitiva, ma spiega che l’ente non è affatto convinto dalle argomentazioni e dalle garanzie addotte da Microsoft per rassicurare. E quindi probabilmente dovrebbe andare in questa direzione.

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“Call of Duty è profondamente radicato nella psiche dei giocatori e ogni nuova puntata ha dominato le vendite. Dopo la transazione, Microsoft avrebbe la capacità e l’interesse di limitare o escludere l’accesso competitivo a Call of Duty, PlayStation Microsoft controllerà i contenuti insostituibili che stimola il coinvolgimento degli utenti, con i contenuti di Activision che generano il X% in più di coinvolgimento su PlayStation rispetto a tutti i titoli di Sony Interactive Entertainment messi insieme ”.

Sony porta il punto a casa prendendo l’esempio del Regno Unito, dove i giocatori PlayStation trascorrerebbero dal 30 al 40% del loro tempo su proprietà Microsoft o Activision. Ovviamente l’estrapolazione al resto del mondo si fa presto, e ci rendiamo conto che rappresenterebbe un polo di attrazione non indifferente se queste property diventassero tutte esclusive Xbox, in particolare a causa della sua morsa su tutti i colossi di FPS e sparatutto in generale. Ciò porterebbe ad una migrazione dei giocatori, e quindi, meccanicamente, ad un aumento dei prezzi delle macchine e dei servizi Microsoft per i consumatori, almeno secondo Sony.

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CHIAMATA DI CHIAMATA

Si potrebbe discutere a lungo sull’onestà di una tale argomentazione da parte dell’azienda giapponese, che molto opportunamente assume l’argomentazione degli interessi dei consumatori per difendere la propria. Si potrebbe anche arrivare al punto di ipotizzare che Sony avrebbe probabilmente tentato di acquistare Activision se ne avesse avuto la possibilità, e che non ci si sarebbe sorpresi se qualcosa stesse accadendo dietro le quinte dalla parte di THQ o EA. Ricorda che i videogiochi sono un’industria, e non solo un’industria: l’industria culturale più redditizia del mondo. In un tale universo, i cattivi e i buoni sono rari.

Il problema è che Microsoft non è riuscita a trovare molto altro a cui rispondere rispetto al contromodello di Nintendo che dimostrerebbe che PlayStation non ha bisogno di Call of Duty per competere. Microsoft ha anche garantito che Call of Duty sarebbe rimasto su PlayStation per un altro decennio e che sarebbe stato offerto un accordo a Sony subito dopo la scadenza di quello attuale tra i due giganti nel 2024. Argomenti imperfetti: 10 anni su scala industriale, non è niente, e Nintendo è un’eccezione. In ogni caso, sembrerebbe che questo non pesi molto negli equilibri dei vari enti regolatori.

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Anche se queste osservazioni sono state fatte nel Regno Unito, non c’è dubbio che gli Stati Uniti siano tesi sullo stesso argomento. Nessuna fretta, però: che il governo statunitense si opponga all’acquisizione di Activision Blizzard da parte di Microsoft non significa automaticamente che la transazione sia morta e sepolta. D’altra parte, in questo caso, la procedura rischia di durare molto più a lungo a causa dell’esame da parte di un tribunale e, soprattutto, le sue possibilità di svolgimento stanno diminuendo. Avendo la FTC annunciato una decisione a fine novembre, il resto degli eventi dovrebbe essere conosciuto nei prossimi giorni.

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