Waarom staat de Mars Rover in de nieuwe documentaire bekend als Oppy en wat waren de laatste woorden in de laatste NASA-uitzending?

Documentaires over de ruimte of over de verschillende ruimtegerelateerde verkenningsprogramma’s zijn intuïtief fascinerend voor bijna iedereen die wel eens naar de sterren heeft gekeken.

Vandaag, 23 november, heeft Amazon Prime hun nieuwste ruimtedocumentaire uitgebracht, Good Night Oppy ; die zich richt op de buitengewone Mars Exploration-missie.

Hoewel de laatste uitzending van ‘Oppy’ veel publiciteit kreeg, waren dit helaas niet de laatste woorden van de hightech machine; dus, waar staat Oppy voor, en wat gebeurde er met zijn laatste woorden die naar de aarde werden teruggestuurd?

Waarom staat de Mars Rover bekend als Oppy?

De Mars Rover staat bekend als Oppy, zoals de titel in de nieuwe documentaire heet, omdat het een afkorting is voor ‘Opportunity’.

De Rover is ook bekend als MER-B of MER-1, wat staat voor Mars Exploration Rover B en Mars Exploration Rover 1.

Opportunity werd genoemd door een 9-jarige genaamd Sofi Collins, die de populaire naamwedstrijd won die NASA samen met de Planetary Society hield; de wedstrijd werd ook gesponsord door Lego. De in Siberië geboren Collis werd geadopteerd en verhuisde op tweejarige leeftijd met haar nieuwe gezin naar Scottsdale, Arizona.

“Ik woonde vroeger in een weeshuis. Het was donker en koud en eenzaam. ‘S Nachts keek ik omhoog naar de sprankelende lucht en voelde me beter. Ik droomde dat ik daarheen kon vliegen. In Amerika kan ik al mijn dromen waarmaken. Bedankt voor de ‘Spirit’ en de ‘Opportunity.’” Sofia Collins, via Space.com.

De missie van de Opportunity Mars Rover was gepland voor 90 sols (92,5 aardse dagen), maar slaagde erin om 5.352 sols (8 Marsjaren) of 5.498 aardse dagen te overleven dankzij het ingenieuze ontwerp van oplaadbare zonnepanelen en de mogelijkheid om te overwinteren tijdens intense stofstormen.

Volgens NASA had Opportunity aan het einde van zijn missie een hemelse afstand afgelegd van 45,16 kilometer of 28,06 mijl.

Wat waren de laatste woorden van de Oppy Mars Rover?

Toen het einde van de levenscyclus van Opportunity officieel werd aangekondigd in februari 2019, werd algemeen gemeld dat de laatste woorden van de Opportunity Mars Exploration Rover waren: “Mijn batterij is bijna leeg en het wordt donker”.

Ondanks dat het bericht de wereld rondgaat, blijkt dat deze specifieke woorden nooit door Opportunity zijn verzonden; robots zijn helaas niet zo poëtisch in het echte leven.

Het was de Twitter -thread van journalist Jacob Margolis over het doorgeven van Opportunity die viraal ging, maar Margolis zou de boodschap verduidelijken in een artikel over de LAist, waarin hij uitlegde hoe de laatste uitzending door nieuwsuitzendingen uit hun verband werd gehaald.

“Het laatste bericht dat ze ontvingen was eigenlijk: “Mijn batterij is bijna leeg en het wordt donker.” Ze hoopten dat het winderige seizoen het stof van de zonnepanelen zou verwijderen (als dat het probleem was). Sindsdien hebben ze haar keer op keer gepingd, op elke manier die ze wisten…” Jacob Margolis, via Twitter .

De uitdrukking ‘Mijn batterij is bijna leeg en het wordt donker’ was eigenlijk een poëtische vertaling van wat twee NASA-wetenschappers van de Mars Exploration Rover Mission tegen Margolis hadden gezegd.

“Donderdag wisten we dat het slecht was. En toen, tegen vrijdag, wisten we dat het echt erg was, maar we konden niets anders doen dan kijken. En toen was het zondag, we kregen een bericht van de rover en we waren geschokt. Het zei eigenlijk dat we geen stroom meer hadden, en dat was de laatste keer dat we ervan hoorden. Plaatsvervangend projectwetenschapper Abigail Fraeman, zoals gerapporteerd door Jacob Margolis, via LAist.

Margolis deelde vervolgens hoe John Callas, de projectmanager van de missies, zei: “Het vertelde ons ook dat de lucht ongelooflijk donker was, tot het punt waarop er geen zonlicht doorheen komt. Overdag is het nacht.”

“We hadden goede hoop dat de rover het zou kunnen berijden. Dat de rover zich zou neerbuigen en dat de rover, als de storm was gaan liggen, weer zou aanstormen. Dat is niet gebeurd. Het heeft ons tenminste niet verteld dat het is gebeurd. Dus we weten het niet.” Projectmanager John Callas, zoals gerapporteerd door Jacob Margolis, via LAist.

Dus hoewel het veronderstelde laatste bericht van “Mijn batterij is bijna leeg en het wordt donker” misschien niet 100% correct is, zijn de laatste uitzendingen van de Opportunity vandaag de dag nog steeds even aangrijpend als in 2019.

Interessant is dat er vijf officiële Mars Rovers zijn geweest, genaamd Sojourner (geland in 1997), Spirit (2004), Opportunity (2004), Curiosity (2012) en Perseverance (2021).

De NASA Space Place- website legt uit hoe er “verschillende soorten ruimtevaartuigen [die] in de loop der jaren naar de Rode Planeet zijn gestuurd, en ze hebben allemaal verschillende specialiteiten.”

Deze omvatten Orbiters, die in een baan om Mars draaien terwijl ze foto’s van de planeet maken, Landers die informatie verzenden vanaf hun landingsplekken op Mars, en Rovers, die over het oppervlak van de planeet zwerven.

“Rovers hebben wielen en zijn gespecialiseerd in het verplaatsen. Ze landen op het oppervlak van Mars en rijden rond naar verschillende plekken. Rovers helpen wetenschappers bij hun zoektocht om te begrijpen waar verschillende delen van de planeet van gemaakt zijn. Mars bestaat uit veel verschillende soorten gesteente en elk gesteente bestaat uit een mengsel van chemicaliën. Een rover kan naar verschillende gebieden rijden en de verschillende chemicaliën in elk gesteente bestuderen. Deze chemicaliën kunnen wetenschappers iets vertellen over de omgevingen die dat gesteente in de loop van de tijd hebben veranderd.” Mars Rovers, via Space Place NASA.

Door Tom Llewellyn – [email protected]

 

Geef een antwoord